ARGENTINE : Les Salinas Grandes, un des plus grands déserts de sel au monde

ARGENTINE : Les Salinas Grandes, un des plus grands déserts de sel au monde
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Les magnifiques Salinas Grandes en Argentine se trouvent dans le nord-ouest du pays sur les hauts plateaux des provinces de Jujuy et de Salta, non loin des frontières boliviennes et chiliennes. Ce désert de sel s’étend sur 12.000 hectares à plus de 3.400 mètres d’altitude. Véritable régal pour les yeux, la route qui mène aux Salinas Grandes est tout aussi extraordinaire.

Sur la route n°52

Pour visiter les Salinas Grandes depuis Salta ou Jujuy, il faut emprunter la route nationale n°52. Commence alors un rêve éveillé où l’on voyage à travers des paysages désertiques sur une longue bande d’asphalte qui semble ne jamais finir. Partout autour, de la roche et des cactus à perte de vue.

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Des paysages de far west

Avant d’arriver au désert de sel, la nationale nous amène tout droit au village pittoresque de Purmamarca, niché au pied de la colline des sept couleurs. Ce flanc de montagne propose une étonnante palette de couleurs, allant du beige au rouge en passant par le vert.

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Purmamarca et la colline aux sept couleurs

Les maisons de ce village de 500 âmes sont construites en argile et le toit de l’église est bâti à partir de bois de cactus, toujours omniprésent dans cet environnement. Sur la place du village, des artisans et vendeurs en tout genre proposent des chapeaux, des tapisseries… ainsi que des plantes médicinales comme la coca, très utile lorsque l’on visite les Salinas Grandes qui se trouvent à plus de 3.400 mètres d’altitude. En effet, en la mastiquant, cette plante d’Amérique du Sud (très répandue dans les hauts plateaux andins pour ses propriétés médicinales) permet d’atténuer la fatigue et le mal de l’altitude.

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Le marché de Purmamarca

Salinas Grandes, un des plus grands salars au monde

Depuis Purmamarca, la route n°52 nous conduit dans un dédale de zigzags au salar des Salinas Grandes. La route est époustouflante et le mal de l’altitude commence à se faire sentir. Mieux vaut rouler tranquillement pour laisser le corps s’habituer à ce nouveau manque d’oxygène.

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Un paysage lunaire

En chemin, il n’est pas rare de croiser des animaux sur la route : des ânes oui, mais surtout une faune plus caractéristique de la région comme des flamants roses et des vigognes, sorte de lama dont l’espèce protégée vit entre 3.700 et 5.000 mètres d’altitude !

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Une vigogne vous souhaite la bienvenue aux Salinas Grandes

D’un coup, le désert de sel apparaît devant nos yeux ébahis. La réverbération de la lumière sur le blanc du sel est grandiose. Le paysage immaculé est à peine croyable. L’épaisse couche de sel du site des Salinas Grandes rend la circulation possible bien que chaotique. On est secoué dans tous les sens mais cela nous permet de constater que nous ne sommes pas en train de rêver !

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Une merveille pour les yeux

Il ne faut tout de même pas trop s’attarder à prendre des photos car les roues d’une voiture peuvent vite s’embourber dans cette mosaïque de sel à la géométrie presque parfaite. Direction les piscines de sel pour s’émerveiller encore une fois de ce nouveau contraste de bleu turquoise.

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Les piscines de sel

Les Salinas Grandes font partie des salars parmi les plus impressionnants au monde. Ses paysages irréels font la fierté du nord-ouest argentin et attirent toujours plus de curieux en quête de beauté.

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Une famille débarque aux Salinas Grandes

Texte et Photos par N.D.S.  – Equipe Le Fil Rouge

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