CAMBODGE : Le Tonlé Sap et le village sur pilotis de Kompong Khleang

CAMBODGE : L’incroyable Tonlé Sap et le village sur pilotis de Kompong Khleang
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Situé au centre-ouest du Cambodge, le Tonlé Sap est le plus grand lac d’eau douce du sud-est asiatique. En plus de son importance d’un point de vue écologique, il fait aussi la pluie et le beau temps pour plusieurs milliers de Cambodgiens qui vivent à sa cadence. Plongée au cœur de ce lac rivière et de ses habitants qui vivent en harmonie avec leur environnement.

Littéralement « grande rivière d’eau douce » ou plus simplement « grand lac » en cambodgien, le Tonlé Sap est le plus grand lac d’eau douce d’Asie du Sud-Est. Mais alors est-ce un lac ou une rivière ? Difficile de trancher… Les Cambodgiens eux ne font pas la différence et ont décidé d’englober le tout sous le nom de Tonlé Sap.

Une rivière qui se transforme en lac

Le régime d’écoulement alternatif de la rivière est unique au monde : deux fois par an, son courant s’inverse ! On appelle ce phénomène un « retournement des eaux ». Ainsi, la superficie du lac peut passer du simple au quadruple selon la saison. Durant la saison sèche, le lac rivière occupe une superficie d’environ 3.000 km² et passe ensuite à plus de 12.000 km² lors de la saison des pluies.

CAMBODGE : L’incroyable Tonlé Sap et le village sur pilotis de Kompong Khleang
Sur le Tonlé Sap © P.N.L

Cette spécificité est due à la source même du lac. Lorsque le débit du Mékong augmente pendant la saison des pluies, ses divers débordements nourrissent la rivière Sap au niveau de Phnom Penh, venant ainsi créer le lac quelques centaines de kilomètres plus loin. A l’inverse, durant la saison sèche, l’eau se retire dans le Mékong, inversant le courant de la rivière et vidant peu à peu le lac…

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Le village de Kompong Khleang pendant la saison sèche © P.N.L

Reconnu réserve de biosphère par l’Unesco en 1997, le Tonlé Sap abrite des oiseaux migrateurs très rares. On peut par exemple observer la cigogne adjudant ou encore le pélican tacheté, présents dans la région de novembre à fin janvier. Toutefois, c’est bien pour la pêche et ses poissons en abondance (plus de 200 espèces) que ce lac est reconnu. D’ailleurs, le Riel, nom de la monnaie cambodgienne, porte le nom d’une espèce de poissons vivant dans le lac.

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Des femmes du village de Kompong Khleang réparent les filets de pêche © P.N.L

Kompong Khleang un superbe village sur pilotis

Fournissant la moitié de la consommation de poissons de tout le Cambodge, de nombreux villages de pêcheurs sont installés tout autour du lac. Ces villages flottants ou montés sur pilotis sont remarquables d’ingéniosité. A 50km de Siem Reap et de la cité d’Angkor, se trouve le petit village sur pilotis de Kompong Khleang. Ses maisons et ses bâtiments reposent sur de hauts et minces bambous qui les gardent au sec durant la saison des pluies.

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Les maisons sur pilotis de Kompong Khleang © P.N.L

Le village accueille une communauté d’environ 6.000 personnes, dont la majorité vit de la pêche. Les pêcheurs du Tonlé Sap ont mis au point des techniques de pêche typiques qui sont intéressantes à observer.

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Un pêcheur du lac © P.N.L

En naviguant à bord d’une pirogue, on peut découvrir la vie quotidienne de ses habitants et prendre un café sur un de ses bars flottants !

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Un bar flottant sur le Tonlé Sap © P.N.L

Autrefois très présents dans le lac, les crocodiles sont devenus une source de revenus non négligeable pour les villageois de la région. Le crocodile est prisé pour sa peau et la confection de sacs à main ou de chaussures mais aussi pour sa viande. S’il ne reste plus beaucoup de crocodile dans le lac, des fermes d’élevage ont été créées tout autour du lac.

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Un élevage de crocodiles près de Kompong Khleang © P.N.L

Les paysages des alentours du Tonlé Sap sont superbes. En plus de fournir un habitat grandiose à de nombreuses espèces d’animaux, il abrite une grande communauté lacustre qui fait preuve chaque jour d’une grande intelligence pour s’adapter à cet environnement si changeant.

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Des maisons sur pilotis © P.N.L

Bérengère Deschamps – Equipe Le Fil Rouge

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