RUSSIE : La baignade en eau glacée, une nouvelle drogue?

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Une baignade en eau glacée en plein hiver, en voilà une idée! Pourtant les Russes sont nombreux à s’en donner à coeur joie mi-Janvier, durant la Théophanie. Si certains plongent à l’eau en quête de spiritualité, d’autres plongent en quête de sensations fortes. On les appelles les “morses”. L’adrénaline et la recherche de l’extrême sont leurs principales motivations.

La baignade comme rituel religieux

Avec Pâques, la Théophanie (correspondant à l’Epiphanie pour les catholiques) est la fête chrétienne orthodoxe la plus ancienne. En Russie, elle est traditionnellement célébrée par des baignades dans des trous percés dans la glace à la mi-Janvier. Cette fête commémore le baptême de Jésus Christ dans les eaux du Jourdain. Chaque année, de nombreux Russes relèvent le défi. En 2016, ils étaient plus de 2 millions à se plonger dans une eau à moins de 5 degrés.

Les bains de la Théophanie ont lieu partout dans le pays. Dans l’Extrême-Orient russe, on se baigne même dans l’océan Pacifique, où la température est au-dessous de zéro mais dont les eaux ne gèlent pas à cause du sel qu’elles contiennent. En Iakoutie, même un froid de —40 degrés n’effraie pas ceux qui veulent se baigner! 

La baignade comme moyen de tester ses limites

Depuis une dizaine d’année, cette tradition a donné naissance à une nouvelle discipline sportive que certains Russes pratiquent plusieurs fois par semaine, en plein hiver: la nage en eau très froide. On les a surnommé les “morses”.

Passionnés par ce sport extrême, ces hommes, ces femmes et parfois ces enfants, se baignent plusieurs fois par semaine dans l’eau pendant quelques minutes. Ils ont baptisé leur discipline la “natation hivernale et d’endurcissement par le froid”.

Si l’idée de départ du bain en eau froide reste d’offrir au baigneur une occasion de se régénérer spirituellement, les morses y voient surtout une occasion de repousser leurs limites et de connaître des sensations fortes.

Si le défi sportif leur plaît, c’est bien les sensations qu’il procure que les morses recherchent. En effet, la nage en eau glacée libère des hormones comme l’adrénaline et l’endorphine qui mettent le nageur dans un état particulier, pendant quelques minutes. Certains vont même jusqu’à comparer la natation hivernale à une drogue. Euphoriques, boostés, excités, les baigneurs sont unanimes sur le fait que la baignade leur fait un bien fou, les détend à la fois physiquement et émotionnellement. Des sensations qu’ils cherchent à retrouver le plus souvent possible en se baignant plusieurs fois par semaine (voire même tous les jours pour certains accros). Certains morses se déclarent “dépendants” à la baignade et attendant l’arrivée de l’hiver avec impatience. Selon eux, “une fois qu’on y a goûté, on a du mal à s’en passer tant on se sent bien après”! Si l’expression peut faire sourire, la nage en eau très froide peut être très dangereuse, si l’on est pas préparé.

Tout comme la drogue, la pratique de ce sport est à consommer avec modération. Tout le monde n’a pas le physique pour supporter ces immersions régulières en eau glacée et des risques sérieux existent. L’adrénaline produite par le corps provoque un afflux sanguin vers le cœur qui mène dans certains cas au crise cardiaque et la contraction des vaisseaux sanguins et des muscles peut entraîner des crampes musculaires. C’est une activité fortement déconseillée aux personnes fragiles et qu’on ne doit jamais faire seul. En Russie, les baignades populaires qui ont lieu pour le Théophanie sont d’ailleurs toutes surveillées et encadrées par des sauveteurs et des policiers.

François V – Equipe Le Fil Rouge

Crédits photos – média russe Bnkomi

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